martes, 14 de agosto de 2012

Bálsamo del Perú

Bálsamo del Perú (Myroxylon balsamum L.)

Catalán: bàlsam del Perú, Inglés: balsam of Peru, Francés: baumier du Pérou, Alemán: Perubalsam, Holandés: Perubalsem, Italiano: balsamo del Peru, Náhualt: hoitziloxitl.

Otros nombres: bálsamo y palo de bálsamo (Veracruz, Chiapas y Yucatán), cedro chino, chichipale, chuchupate y palo de trapiche (chiapas), chucté (Veracruz), bálsamo de Tolú, nabá (maya, en Chiapas).

Familia: Fabáceas (Fabaceae).

Partes usadas: La oleorresina extraida tras contundir y chamuscar el tronco. En uso popular la corteza.


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Bálsamo del Perú (Myroxylon balsamum).


Hábitat: El árbol del Bálsamo del Perú es una especie originaria de Centroamérica. Se extiende desde el sur de México hasta Brasil y Argentina (México, Guatemala, Colombia, Ecuador, Panamá, Perú, Venezuela, Brasil y Argentina). Se encuentra en zonas del trópico húmedo y subhúmedo y en zonas templadas subhúmedas. Se localiza en zona de baja altura (100 a 600 metros), con climas muy húmedos y formaciones de bosques siempre verdes. Crece preferiblemente en lomas o áreas bien drenadas con pendientes entre el 20 y el 40% y una precipitación superior a los 3000 mm anuales. Se desarrolla sobre suelos calcáreos, en pendientes sobre terrenos cársticos y en suelos derivados de materiales ígneos negros y pedregosos.


Myroxylon balsamum-descripción-fitoterapia
Descripción: El bálsamo del Perú es un árbol de hoja perenne que puede alcanzar entre 15 y 45 m de altura.

Presenta un tronco erguido que puede tener un diámetro superior a 1 m, copa redondeada y ramas ascendentes. La corteza es de color gris oscuro, con muchas manchas amarillentas protuberantes y horizontales. Las ramas son amarillentas con numerosas marcas.

Las hojas, que tienen un olor fragante cuando se las estruja, son alternas y pecioladas, de 7 a 15 foliolos opuestos en pares, con uno solo en el extremo final. La parte inferior del nervio central de la hoja está recubierto de unos pelillos de color amarillo. Los foliolos miden de 5 a 6 cm de largo por 3 de ancho. Son ovados-lanceolados, redondos por la base con punta en los extremos con los bordes ondulados.




Las láminas de las hojas tienen numerosas líneas y puntos traslúcidos que se pueden apreciar a contraluz.

La floración se produce entre marzo y mayo. Las flores, hermafroditas, provistas de un largo peciolo, de color blanco y aroma intenso, miden de 6 a 8 mm de largo, tienen forma tubular y se disponen en racimos de 10 a 20 cm de largo.

Los frutos son vainas de 7 a 9 cm de largo y 2 cm de ancho, siendo más ancha hacia la punta y más delgada en la parte donde se adhiere a la ramilla. La vaina es amarillenta y lisa, con la punta abultada y rugosa. Contiene 1 ó 2 semillas en forma de riñón, de 15 a 18 mm de largo, amarillentas y con olor muy fragante. Maduran de mayo a septiembre.


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Bálsamo del Perú, recolección de la resina.

Recolección: El bálsamo del Perú es un tipo de bálsamo que se obtiene por medio de incisiones practicadas en el tronco del árbol Myroxylon balsamum, después de haber sido golpeado y chamuscado.

También puede obtenerse evaporando la decocción de las hojas y la corteza de dicho árbol. Es semejante al bálsamo de Tolú.

El obtenido por el primer procedimiento es moreno, ligeramente traslúcido, presenta la consistencia de la trementina espesa y tiene un olor muy agradable que recuerda el de la vainilla.

El bálsamo del Perú obtenido por el segundo procedimiento es trasparente, rojo oscuro pronunciado, tiene una consistencia de almíbar, un gusto muy amargo y un olor mucho más fuerte que el precedente.





Componentes: Los principios activos más importantes presentes en el bálsamo del Perú son:

  • Resina (25-30%): Cinameína (60%), formada principalmente por cinamato de bencilo y, en menor proporción por benzoato junto con ésteres (cinamato de cinamilo o estiracina, cinamato y benzoato de perurresinotanol),.
  • Aceite esencial (60-65%).

Myroxylon balsamum-bálsamo del Perú-flores
Flores de bálsamo del perú.

Propiedades terapéuticas: Las principales propiedades terapéuticas del bálsamo del Perú son:

  • Cicatrizante.
  • Antiinflamatorio.
  • Analgésico.
  • Antiséptico.
  • Bactericida.
  • Fungicida.
  • Parasiticida.
  • En los países de origen se emplea la decocción de la corteza como antitusivo y expectorante.

Por lo que las aplicaciones más importantes del bálsamo del Perú en fitoterapia son:
  • Heridas.
  • Úlceras dérmicas.
  • Quemaduras.
  • Sabañones.
  • Dermatomicosis.
  • Sarna.
  • Catarros bronquiales.
  • Tos.

Modo de preparación:

Uso externo:

Se usa en forma de tintura, soluciones, pomadas, emulsiones.
  • Aceite antiparasitario: 1 parte de aceite de caléndula, 1 parte de aceite de almendras, 1 parte de aceite de ricino, 3 partes de bálsamo de Perú. Aplicar tres veces al día durante tres días.
  • Pomada antiparasitaria: bálsamo del Perú (15 gr.), aceite de ricino (10 gr.), vaselina (75 gr.)
Uso interno:
  • En jarabe (5-10%), en asociación con otras plantas béquicas o expectorantes, tomando de tres a cuatro cucharadas al día.

Contraindicaciones y precauciones:

  • El bálsamo es irritante de las mucosas por lo que se recomienda prescribirlo únicamente para uso externo y con precaución, ante la posibilidad de aparición de dermatitis de contacto.
  • En personas sensibles puede producir alergias. 
  • Por vía oral es un irritante gastrointestinal.

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Hojas y fruto del bálsamo del Perú.


Otros usos:
  • El bálsamo del Perú es muy utilizado en cosmética. Se usa en la elaboración de lociones, perfumes,  cremas   ungüentos, jabones, detergentes, desodorantes, tónicos para el cabello, preparaciones anticaspa,  y productos para la higiene femenina. Los indios del Chocó usan la corteza en polvo como desodorante personal.
  • La madera es fuerte y durable y se utiliza para aserrío, durmientes, ebanistería fina y carpintería, duela, parquet, entarimados, decoración de interiores, trabajos de tornería, moldes de fundición, muebles resistentes y de gran belleza (aunque muy pesados). La madera presenta dificultad para trabajarse con máquinas y herramientas de carpintería, sin embargo se obtienen acabados muy lisos y altamente brillantes.
  • La madera del bálsamo del Perú se usa también para construir cercas para ganado y casas. En construcciones rústicas emplean la madera para horcones y vigas. Las ramas y los desperdicios del corte de la madera se utilizan como leña.
  • También se utiliza la madera del bálsamo del Perú para elaborar artesanías como torneados, escritorios, tallados, anillos, bancos, juguetes, vasijas, mangos de cuchillos y otros.
  • La resina se usa en la industria como saborizante de chicle, alimentos y bebidas. Tiene un olor muy aromático como a vainilla.


Myroxylon balsamum-bálsamo del Perú-semillas
Semilla de bálsamo del Perú.


Referencias:
  • http://es.wikipedia.org/wiki/Myroxylon
  • http://es.wikipedia.org/wiki/B%C3%A1lsamo_del_Per%C3%BA
  • http://ca.wikipedia.org/wiki/B%C3%A0lsam_del_Per%C3%BA
  • http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/info_especies/arboles/doctos/30-legum34m.pdf 
  • http://www.hipernatural.com/es/pltbalsamo_peru.html 
  • http://www.verarboles.com/Balsamo/balsamo.html
  • http://www.ecoaldea.com/plmd/balsamo_peru.htm
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